Archief voornovember 2016

ZWARTE PIET

Wethouder zijn is een druk bestaan. Ik bezig dan ook vaak de zin: “Alleen Sinterklaas kan overal tegelijk zijn.” Binnenkort wel heel toepasselijk. In één weekend mogen we de goedheiligman, bijna gelijktijdig, op zeven plaatsen binnenhalen. Voor de goedheiligman gemakkelijker te organiseren als voor die ene burgemeester. Wij mogen als wethouder dus helpen om zo een kleine bijdrage te leveren aan dit geweldige kinderfeest.

Nu het Sinterklaasjournaal weer is begonnen ga ik één keer, en direct voor het laatst, iets zeggen (op persoonlijke titel) over het Zwarte Pietendebat. Ik ga niet zeggen wat ik ervan vind, maar wel een oproep doen. De kans is namelijk groot dat, rondom dit kinderfeest, het door volwassenen gepolariseerde Zwarte Pietendebat verder zal escaleren. Ik las op internet hierover ook een aantal mooie overwegingen (ik noem er hieronder een paar) en mijn zoon Dex, van vijf jaar, vroeg mij afgelopen week, zonder zich te realiseren dat hij een zeer actuele publieke discussie aansneed “waarom zijn zwarte pieten eigenlijk allemaal zwart, papa?”

Het maakt kinderen helemaal niet uit welke kleur Zwarte Piet heeft. Als je nog naïef genoeg bent om in Sinterklaas te geloven, kun je ook geloven dat Piet van kleur verandert. Het feit dat een nuance in hoe we ons verkleden op een kinderfeest het belangrijkste debat is van onze tijd, zegt iets positiefs over onze tijd en iets negatiefs over onze prioriteiten. Het is maar een kinderfeest, beste mensen. Dat wil niet zeggen dat het geen waardevolle discussie is, als we hem maar met nuance voeren, en dat gebeurt naar mijn smaak te weinig.

Zwarte Piet is een groot onderdeel van onze cultuur, maar het is tegelijk niet erg om na te denken over het invullen van tradities. Denk je dat we al sinds 1850 gourmetten met Kerstmis? We kennen allemaal het gevoel van verdriet als er iets uit onze jeugd verloren gaat. De ontdekking dat je oude school gesloopt is. We lopen allemaal door de straat waar we opgegroeid zijn en zien in de nieuwe dakkapellen onze eigen vergankelijkheid gereflecteerd. Verandering is eng.

Niet alle voorstanders van kleurverandering zijn allochtonen. Niet alle tegenstanders van kleurverandering zijn racisten. Iets kan kwetsend zijn, onwenselijk of racistisch, zonder dat het zo bedoeld is. Iets kan zonder kwade intenties toch niet meer van deze tijd zijn. Je bent geen racist als je Zwarte Piet leuk vindt. Het feit dat binnen de fictie van het sinterklaasverhaal Zwarte Piet zwart is door de schoorsteen, is niet relevant voor het vraagstuk over de negatieve culturele emoties en gevoelens van de traditie. Als er een hakenkruis op de mijter van Sinterklaas zou staan, zou je er ook niet mee wegkomen door te zeggen dat het een heilig symbool is van diverse volken en religies. En zo kun je nog honderd bomen optuigen, petities tekenen en stampvoetend achter het toetsenbord hierover van alles vinden. Maar beste mensen: het is een kinderfeest. Dat vinden wij allemaal. Laten we daar rekening mee houden de komende weken. Ik houd er over op. Voor kinderen is het geen issue, laten we daar iets van leren.

Wat er ook speelt in een land, laat het vooral de kinderen zijn (Loesje).

Floris